Crítica: The Joy Of Motion – Animals As Leaders

animalsasleaders-thejoyofmotion

 

“Le dije a los músicos que podían hacer lo que les venga en gana, que tocaran todo aquello que quisieran” Miles Davis –sobre la grabación del disco doble Bitches Brew, The Autobiography.

La música puede ser todo aquello que tú quieras, la creatividad es libertad. Animals As Leaders es un caso inusual en el universo del metal progresivo instrumental. Sus canciones no duran más de 4 minutos pero en ese minúsculo tiempo –si lo comparamos a un tema de Dream Theater- se dan maña para combinar electrónica, metal, jazz fusion, funk, heavy soul, industrial y música clásica. Sí, la amalgama parece exagerada y hasta over the edge, sobretodo tratándose de un trio (dos guitarras + batería), pero el resultado final sorprende por su frescura, modernidad y, valgan verdades, maldito buen gusto.

Hay mucho que resaltar en la tercera placa de la agrupación, The Joy of Motion (2014). Kascade es la encargada de abrir el disco; vertiginosa y maquinal, las notas cíclicas de la guitarra nos transportan a paisajes futuristas de película de ciencia ficción. Por su parte, Physical Education está concebida –al igual que Kascade- en base a la técnica del thumb/slap guitar –las cuerdas se golpean con el pulgar-. Es tal vez el tema que mejor representa el virtuosismo de la banda; tras un furioso arranque de funk sonoro industrial, la pista hace guiños al heavy soul antes de pasar a un solo de jazz que es sucedido por un giro hacia la electrónica, todo sobre la base del matemático doble pedal de la batería acústica.

Animals As… es la criatura de Tosin Abasi –primera guitarra y cerebro creativo- quien tras auto-educarse observando videos instruccionales de guitar-heroes del Glam Metal decide estudiar música de manera formal y empaparse de otros géneros como el jazz y la música clásica. El grupo es la materialización de las múltiples influencias que comparte junto a sus otros compañeros de ruta, Javier Reyes -segunda guitarra-, y Matt Garstka -percusión-: Todo desde Pantera, Aphex Twins y Allan Holdswoth hasta Radiohead, Dream Theater, Bjork y un etcétera interminable.

Tooth and Claw desborda agresividad por los cuatro costados –se nota la influencia de guitarristas como Dimebag Darrell- mientras que Crescent pasa del Metal Electrónico al Jazz Electrónico con la misma facilidad que emplearía un cantante pop para saltar de una estrofa a un estribillo. Mención aparte para la exquisita The Future That Awaited Me cuyo intro y base melódica me recuerda a los Génesis más inspirados de la era Gabriel-Hackett, simplemente una composición de belleza europea clásica. Y si todavía te preguntas como suena una guitarra clásica acústica sobre la base de una banda de rock –sintetizador incluido- pues ahí está Para Mexer.

A seguirles la pista a partir de ahora.

PACO

Advertisements

Efecto de Sonido

El estudio de grabación es una puerta abierta hacia la creatividad, la experimentación y la evolución sonora. Gente como los Beatles, Roxy Music, Pink Floyd, Radiohead y un larguísimo etcétera nos lo recuerdan cada vez que presionamos Play.

Muchas de las historias de grabación incluyen detalles divertidos, recursos de producción impensados, ideas ingeniosas; técnicas utilizadas por músicos, ingenieros y productores que entendían y se divertían con el sonido.

Ganchos para el Cabello

El sonido etéreo de las teclas de piano de You Still Believe in Me se logró gracias a la genial tozudez de Brian Wilson, quien no dudó en experimentar con ganchos de metal y clips en busca del sonido mágico que ansiaba para uno de los cortes de esa obra maestra llamada Pet Sounds.

Tony Asher, co-letrista del disco- recuerda, “ Yo punteaba las cuerdas desde el interior de la caja del piano al mismo tiempo que Brian tocaba las notas. La idea era que ambos tocáramos las notas al mismo tiempo, solo así obteníamos un sonido diferente. Rasgaba las cuerdas con clips para papel y con varios tipos de ganchos para sujetar el cabello”.

 

Azúcar Embolsada

Sweet Emotion popularizó a gran escala el uso del Talk Box guitar pero el quintento de Boston también puso énfasis en técnicas más simples. Las maracas que escuchamos a lo largo del intro y durante buena parte de la canción no son maracas, sino más bien un paquete de azúcar que Steven Tyler sacudió a perfecto compás durante toda la grabación.

 

Tenedores y Cuchillos

El solo hecho de que Judas Priest grabara British Steel en la ex casa de John Lennon –sí, la que aparece en el video de Imagine- es de por sí una cosa de locos. Por aquella época -1979-, la casa le pertenecía a Ringo Starr pero éste la había puesto en alquiler como estudio de grabación. Los Priest acudieron al llamado, se encerraron y no salieron hasta consumar su disco más renombrado, una de las joyas de la corona del Heavy Metal.

Metal Gods supuso la grabación en vivo de varios sonidos poco convencionales para recrear ambientes caóticos y futuristas; tacazos de billar, golpeas a puertas y estufas, latigazos de cuerda de guitarra, etc. Pero ninguno de ellos comparable al zarandeo de la bandeja de cubiertos de la cocina de Ringo. Rob Halford sacudió 12 veces una caja llena de tenedores y cuchillos para darle el toque final al track n2.

 

Micrófono a la Parilla

La grabación del disco Follow The Leader de Korn fue un reto para el productor Toby Wright. “Fue un proyecto experimental complejo desde el punto de vista sonoro”, recuerda Wright. “La banda quería obtener sonidos que no hubieran sido utilizados nunca antes”.

Una forma de conseguir un sonido de guitarra novedoso se logró pegando con cinta un micrófono al interior de una parrilla de carne, además también se colocó un amplificador en miniatura.

PACO

Crítica: World on Fire – Slash (featuring Myles Kennedy & The Conspirators)

World-on-Fire

Desde su abrupta renuncia a Guns n’ Roses en 1996, Slash editó 4 discos en solitario y otros 2 más con el fenecido quinteto Velvet Revolver. Dieciocho años y cinco vocalistas después – pasaron en fila india Axl Rose, Eric Dover, Rod Jackson, Scott Weiland y Myles Kennedy- llega World on Fire (2014). Ciertamente, muchas cosas cambiaron desde los años de farra y abuso de sustancias de la era Gunner. Slash es ahora un conocedor consumado del negocio de la música; es el jefe de su propia compañía discográfica (Dik Hayd Records), tiene voto en el manejo del dinero de la misma, escoge al productor de los discos, selecciona estudios, elige formas de grabación y es, finalmente, el compositor musical de todas las canciones. Si el rock n’ roll está cimentado en héroes, Slash se ha convertido hace rato en uno de ellos.

World on Fire es una avalancha de riffs gigantes combinados con solos de guitarra marca de la casa; algunos adictivos como el de Automatic Overdrive con su finger picking acelerado que recuerda los picos de Appetite for Destruction, la perfecta simbiosis de técnica y melodía de Shadow Life o el virtuosismo brutal de Beneath The Savage Sun. El axeman concibió las canciones a partir de riffs y melodías que tras ser estructuradas en su forma esencial pasaron por el filtro de la banda The Conspirators, compuesta por Todd Kerns (bajo) y Brent Fitz (batería). El vocalista Myles Kennedy se sumó recién en la parte final del proceso para escribir las letras y aportar los arreglos de las melodías vocales. Justamente ahí está el handicap de World on Fire. Es más un disco de guitarras que un disco de canciones. Cuando lo escuchas varias veces te quedas con el feel del sonido característico de Slash -el cerebro creativo dominante- pero no con las composiciones como entidades musicales. Tal es el caso, por ejemplo, del primer single (World on Fire) que me trae a la mente el tema You are a Lie -primer surco de Apocalyptic Love-, no tanto por su parecido sonoro sino más bien por ser ambas canciones sin mayor brillo u originalidad.

No obstante, el disco tiene buenos momentos y la impresionante voz de 4 octavas de Myles Kennedy hace blend con el hacha de las seis cuerdas en Too Far Gone -pintaba mejor para primer single-, Bent to Fly, Iris of the Storm y Battleground. El disco suma 17 canciones en total y esta extensión también repercute en el resultado a veces dispar entre los surcos. Si eres un amante de las guitarras -ya sea que tengas 12 o 55 años- sal corriendo en busca de este disco; si eres un melómano empedernido en busca de canciones de rock memorables mejor busca en otro lado.

Paco

Metallica live!!

Gallery

This gallery contains 8 photos.

Estadio San Marcos – Lima 19.01.10 Han pasado más de 4 años desde que Metallica tocó en Lima.  Aquella noche, me impresionaron muchos aspectos de la agrupación formada en Los Ángeles; entre ellos, la increíble calidad de su sonido en … Continue reading